ACTUALIDAD | Noticias | 30 NOV 2016

La física cuántica cuestiona la seguridad informática

Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid han desarrollado un simulador cuántico que analiza el problema de la factorización entera, clave para la seguridad en Internet.
Vulnerabilidad
Redacción

La seguridad de la información que manejamos en nuestros teléfonos, correos electrónicos, gestiones online e Internet es fundamental en nuestra sociedad de la información.

Los recientes ciberataques sufridos, por ejemplo, en las cuentas de correo de Yahoo o la debilidad de la seguridad mostrada por las nuevas generaciones de dispositivos interconectados en el Internet de las cosas son buenas muestras de esto. 

Pese a que los usuarios utilizan contraseñas cada vez más robustas, de poco sirve si los servidores que alojan la información o los mismos dispositivos son vulnerables ante los ataques. Un equipo de investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid ha desarrollado un método que, aplicando las leyes cuánticas, muestra una nueva manera de romper los algoritmos en los que se basa la gran mayoría de algoritmos de cifrado usados en la actualidad.

Una de las claves de los procesos de cifrado de las comunicaciones es la factorización. Cuando una persona envía información cifrada a través de Internet, el proceso que se sigue es complejo. “En primer lugar, los datos son cifrados para enviarlos al lugar de destino y para ello se utilizan pares de claves cuya seguridad descansa finalmente en la dificultad de descomponer un número grande en sus factores primos. Dados dos números primos, es muy fácil calcular su producto, pero dado un número grande, es muy difícil calcular sus factores primos. Es la supuesta complejidad computacional de este problema, aparentemente sencillo pero que ha resistido siglos de investigación en matemáticas, lo que confiere seguridad a la mayoría de algoritmos de cifrado usados en la actualidad", explica Vicente Martín, uno de los autores del estudio y director del Centro de Simulación Computacional de la UPM

Aunque el problema de factorización haya resistido hasta ahora todos los esfuerzos de los criptoanalistas, lo cierto es que su complejidad computacional real es todavía desconocida. Lo que sí se sabe es que, si pudiésemos usar un ordenador cuántico en lugar de uno clásico, el problema sería fácil de resolver.

En 1995 Peter Shor, entonces en el instituto de tecnología de Xerox, desarrolló un algoritmo que resolvía el problema recurriendo a un ordenador capaz de manipular qubits, el análogo cuántico de los bits. El enorme potencial de ruptura de este algoritmo ha sido uno de los principales impulsores del desarrollo de los ordenadores cuánticos, una tecnología compleja que se cree que tardará todavía décadas en realizarse.

Salvar la necesidad de un ordenador cuántico programable completamente funcional para poder ejecutar el algoritmo de Shor ha sido el problema en el que han trabajado los expertos de la UPM.

Para ello han desarrollado una nueva estrategia basada en el diseño de un simulador cuántico: un sistema físico cuya evolución resuelve el problema. “Lo primero que hicimos fue redefinir el problema, de modo que ya no tengamos que esperar a tener un ordenador cuántico completamente operativo para poder utilizar con normalidad el algoritmo creado por Shor. Hemos reformulado el problema de la factorización entera de un número grande en otro aritméticamente equivalente que depende de una función de los factores primos. Esa función puede asociarse con la energía de un dispositivo cuántico que puede medirse para obtener los factores”, explica José Luis Rosales, investigador de la UPM que ha desarrollado el estudio, recientemente publicado en Physical Review Letters, junto con Vicente Martín.

El estudio no solo abre una nueva manera de resolver el problema de factorización. Demostrando que hay un dispositivo físico que tiene acceso a los números primos, se puede estudiar la estadística de los mismos y arrojar luz sobre problemas de matemática puras. También muestra que existen algoritmos clásicos de factorización fundamentados en principios completamente distintos de las cribas tradicionales, lo que plantea nuevas dudas sobre la solidez de los métodos antiguos.

"Tal vez sea el momento de plantearse seriamente incorporar otros protocolos de seguridad, que no estén basados en complejidad computacional, al arsenal de la criptografía. La misma física nos da la criptografía cuántica, basada en principios que nunca podrá romper ningún ordenador, sea cuántico o clásico", concluyen los investigadores. 

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