Entrevista
Ciberseguridad

Martin Hellman: "Estamos jugando a la ruleta rusa"

Martin Hellman, coinventor de la encriptación de clave pública, ganador del premio Turing y defensor de la paz mundial, comparte sus ideas sobre tecnología, conflictos y desarrollo personal.

criptografía

Martin Hellman alcanzó el estatus de leyenda como coinventor del algoritmo de intercambio de clave pública Diffie-Hellman, un gran avance en la criptografía informática y de software. Ese invento y su trabajo continuo en criptografía y firmas digitales le valieron un premio Turing en 2015. Desde entonces ha seguido con un segundo acto dedicado a promover la paz mundial y el desarrollo personal.

Recientemente tuve la oportunidad de reunirme con Hellman para mantener una amplia conversación sobre las sinergias tecnológicas y personales que han dado forma a su pensamiento y definido su carrera. Fue un placer y un honor entrevistar a una de las verdaderas luminarias de la innovación tecnológica. 

 

Creo que debo empezar agradeciéndole su trabajo para hacer posible la comunicación privada. Creo que muchos de nosotros no somos conscientes de lo orwelliana que podría haber sido la era de Internet sin Diffie-Hellman. Ahora, ¿puedo empezar con una pregunta amplia? Usted lleva mucho tiempo en el mundo de la tecnología. ¿Qué le sorprende de cómo han evolucionado las cosas? 

No me sorprende tanto como a la mayoría de la gente, pero eso se debe en parte a que he estudiado mucho el tema. Ya en 1975 pude prever la revolución de las comunicaciones por ordenador que se avecinaba, y desde entonces he observado los movimientos a gran escala (como en mi documento Lindau).

Una de las conclusiones más importantes que saqué fue que lo tecnológico y lo humano nunca pueden separarse realmente. Pero existe la tentación de que el tecnólogo se encierre en un silo de pensamiento. 

 

Ese documento Lindau es revelador en varios frentes. Cuando usted y Whitfield Diffie introdujeron por primera vez la criptografía de clave pública, tuvieron una gran batalla con la industria del espionaje gubernamental, especialmente con la Agencia de Seguridad Nacional. ¿Qué opina de la situación actual del espionaje digital?  

Es necesaria una mayor cooperación internacional. ¿Cómo podemos tener una verdadera ciberseguridad cuando las naciones están planeando -e implementando- ataques cibernéticos entre sí? ¿Cómo podemos garantizar que la inteligencia artificial (IA) se utilice sólo para el bien cuando las naciones la están incorporando a sus sistemas de armamento? Y luego está la mayor de todas las amenazas tecnológicas: las armas nucleares. Si seguimos librando guerras, es sólo cuestión de tiempo que una estalle. 

El nivel altamente inaceptable de riesgo nuclear pone de relieve la necesidad de examinar las opciones que tomamos en torno a decisiones críticas, incluida la ciberseguridad. Tenemos que tener en cuenta las necesidades de todos los participantes para que nuestras estrategias sean eficaces. 

Incluso antes de la guerra de Ucrania, que ha elevado el riesgo, yo calculaba que el riesgo de una guerra nuclear importante equivalía aproximadamente a apretar el gatillo de la 'ruleta nuclear' una vez cada quince años, es decir, unas cinco veces a lo largo de la vida de un niño nacido hoy. La guerra en Ucrania y la guerra entre Israel y Gaza han aumentado ese riesgo, de modo que ahora probablemente estemos apretando el gatillo aproximadamente una vez al año que duran esas guerras. Eso no contradice a quienes dicen que una guerra nuclear es improbable. Después de todo, el resultado más probable en la ruleta rusa es que salgas bien parado. Pero nadie en su sano juicio jugaría a ese 'juego' ni siquiera una vez, y mucho menos repetidamente. 

 

Su batalla contra el Gobierno para que las comunicaciones privadas estuvieran a disposición del público en general en la era digital tiene el estatus de folclore. Sin embargo, en su reciente libro (escrito junto con su esposa Dorothie), describe un encuentro con el almirante Bobby Ray Inman, antiguo jefe de la NSA. Hasta que leí su libro, consideraba que la Agencia de Seguridad Nacional era mala y que Diffie-Hellman era bueno, simple y llanamente. Usted describe cómo llegó a ver a la NSA y a su gente como actores sinceros y no como una cínica cábala empeñada en la represión. ¿Qué cambió su perspectiva? 

Este es un gran ejemplo de la vida real de cómo adoptar una visión holística en un conflicto, en lugar de una unilateral, resolvió un callejón sin salida aparentemente irresoluble. Esas ideas formaron parte de un gran cambio en mi forma de ver la vida. Como decimos en nuestro libro: 'Sé curioso, no furioso'. Estas ideas son eficaces no sólo en conflictos muy visibles como el nuestro con la NSA, sino en todos los aspectos de la vida. 

 

Me encanta la historia de cómo el almirante Inman de cierta manera creó el puente entre usted y la NSA. Cambiando de tema, ¿qué opina del blockchain y las criptomonedas?  

Las ideas originales del blockchain se remontan a mucho tiempo atrás, al menos al plan de Digital Time Stamp Inc. de utilizar árboles de Merkle y publicar el nodo raíz en el New York Times. No sé mucho sobre criptomonedas, así que me remitiré a otros. 

  

Usted y Whitfield Diffie idearon el algoritmo que ahora lleva sus nombres: Diffie-Hellman. Pero a pesar de la patente, gran parte de los beneficios económicos fueron a parar a la gente de RSA, que se basó en él. ¿Puede hablarnos un poco de cómo le afectó esto, de su camino hacia la reconciliación y del poder del perdón? 

Estuve enfadado con la RSA durante mucho tiempo, pero me di cuenta de que no era coherente con mi enfoque de la vida. Es más fácil decirlo que hacerlo, pero es fundamental superar la ira y sentir empatía. Eso se describe en la historia que comienza en la página 50 de nuestro libro. 

  

¿Tiene algún consejo para los jóvenes que se dedican a la tecnología? 

Les animaría a abrazar 'La sabiduría de la insensatez'. Véase mi charla sobre el Héroe de la Ingeniería de Stanford con ese título, así como la parte de mi charla de Lindau relacionada con ese fenómeno. 

  

La sabiduría de la insensatez es muy zen, así como afín a la mentalidad de muchos innovadores tecnológicos. Usted ha trabajado en cuestiones no técnicas como la no proliferación nuclear, la defensa nacional y, recientemente, el conflicto de Ucrania. ¿Existen sinergias ocultas o sorprendentes entre estos esfuerzos y las matemáticas o el software, o quizás la teoría de juegos? 

Lo principal que hay que aprender es que la narrativa que nosotros (y otras naciones) nos contamos a nosotros mismos está demasiado simplificada y tiende a hacernos quedar bien a nosotros y mal a nuestros adversarios. 

Putin se equivocó al invadir Ucrania, pero la historia es más complicada de lo que nuestros medios de comunicación (y nosotros) hacemos ver. Por ejemplo, una encuesta realizada en Ucrania por la Universidad de Chicago cuatro meses después de la invasión reveló que, aunque el 85% de los ucranianos encuestados culpaba a Rusia de la guerra, el 70% también responsabilizaba a su propio Gobierno, y el 58% decía lo mismo de Estados Unidos. 

Hablé con una de las investigadoras principales de la universidad y el principal sesgo que pudo identificar hizo que la encuesta fuera más proucraniana que la media. Utilizaron números de teléfono móvil ucranianos que no suelen funcionar en los territorios ocupados. Hablo mucho de 'abrazar nuestro lado oculto', un concepto que analiza Carl Jung. La sombra son las partes de nosotros mismos que nos resultan tan inaceptables que se ocultan a nuestra mente consciente y pueden causar muchos problemas al funcionar a un nivel inconsciente. 

  

Como programador, he experimentado esto, y también la tendencia a enterrar todo en el trabajo. Muchas veces, para la gente que está en las trincheras del sotfware y la tecnología, tratando de ganarse la vida, luchando contra plazos y mercados competitivos, puede ser difícil levantar la cabeza y pensar en cuestiones más amplias como cultivar la paz y la satisfacción. ¿Tiene algún insight al respecto? 

Sí. Trabajar en estos temas también hace que la vida sea mucho mejor. No puedo señalar un arma nuclear que haya eliminado o una guerra que haya detenido. Pero mi vida es mejor cada día porque mi mujer y yo ya no nos peleamos. Hablamos y discrepamos, pero hemos llegado a ver los desacuerdos como oportunidades para aprender el uno del otro. Una vez más, se aplica la noción de 'soluciones holísticas'. 

  

Usted escribe sobre la relación entre la paz mundial y la paz personal. ¿Puede describir cómo y por qué llegó a esta conclusión? 

A los diez años de casados (ya llevamos 56), habíamos arruinado una relación preciosa. Como decimos en nuestro libro, cuando nos conocimos estábamos locamente enamorados. Pero dos hijos, una casa que no podíamos permitirnos y seguir los consejos de la sociedad (estúpidos, dado que la tasa de divorcios ronda el 50%) nos habían llevado al borde del divorcio. Yo tenía anteojeras y no lo sabía, pero Dorothie había pensado en dejarme porque la vida era insoportable. Afortunadamente, cuando me conoció, había decidido que yo era 'el indicado', y seguía sintiéndolo así a pesar del dolor que sentía. Así que se puso a buscar catalizadores que pudieran ayudarnos a transformar nuestra relación. Esto es sorprendente considerando que ella nunca había experimentado el tipo de relación que anhelaba.

Trabajaba como contable en Touche Ross, ahora Deloitte, y uno de los socios y su mujer pertenecían a un grupo llamado Iniciativa Creativa del que Dorothie quedó prendada como el tipo de catalizador que estaba buscando. Me arrastró a reuniones y seminarios durante casi un año antes de que viera que 'esa gente sabía algo que yo tenía que aprender si quería que mi matrimonio sobreviviera'. Así que abandoné mi resistencia y me abrí a ideas aparentemente descabelladas. 

Lo más importante eran las ideas que Dorothie tenía y que diferían de las mías. '¡Sé curioso, no furioso!' Pero, al hacerlo, también me abrí a algunas ideas verdaderamente locas. Cuando dejamos el grupo después de siete u ocho años, tuvimos que cribar y quedarnos con las buenas ideas que al principio nos habían parecido locas y descartar las que realmente lo eran. Pero fue un paso importante en nuestro camino para 'crear amor verdadero en casa y paz en el planeta'. Ese es el subtítulo de nuestro libro. 

La Iniciativa Creativa funcionó simultáneamente a un micronivel (en nuestro caso, llevando la paz a nuestro hogar) y a nivel macro (llevando la paz al mundo), una conexión con la que sigo estando rotundamente de acuerdo. Nuestro libro explica la conexión, especialmente la sección 'Donde lo personal y lo global se encuentran'. Una de las razones por las que escribimos el libro fue que todas las personas que conocimos en Iniciativa Creativa (y su sucesora, Más allá de la Guerra) acudieron inicialmente al grupo por la necesidad de mejorar (a menudo salvar) sus matrimonios, no por el deseo de salvar el mundo. Pero las dos cosas van unidas. 

 

Es muy útil oír a un icono de la tecnología hablar de estos temas con tanta franqueza. Se ha hablado de usted como la primera persona en ganar los premios Turing y Nobel de la Paz. ¿Alguna idea al respecto antes de terminar? 

Es poco probable, pero sería un buen impulso para el trabajo que hago. 



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